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和製外国人「和製プレスリー」

和製外国人「和製プレスリー」

多くのC&W(カントリー&ウエスタン)アーティストを輩出した成城学園で学び、ラグビーに親しんだ小坂一也は、高校在学中から米軍キャンプ回りのバンドに参加し、ラグビー部の先輩であり元・ワゴン・マスターズ藤沢恵治の紹介でワゴン・マスターズに加入。

1955(昭和30)年、コロムビアから和製ヒルビリーの代表作「ワゴンマスター」でレコードデビューし、アメリカで台頭したロカビリーのムーヴメントをいち早く取り入れた1956(昭和31)年6月リリースのエルヴィス・プレスリーのカヴァー盤「ハートブレイク・ホテル」が大ヒット。続くプレスリー・カヴァー第2弾「I Want You,I Need You,I Love You」や「優しく愛して」でブレイクした小坂一也は、「和製プレスリー」と称され、女性のティーンエイジャーを中心に人気を博す。

また、古賀政男作曲「青春サイクリング」やTVドラマ「無敵のライフルマン」などのヒットで歌謡界でも注目を集め、松竹との専属契約を結び俳優として「この天の虹」「恋の片道切符」といった多くの映画・テレビ・舞台に出演。

日本のカントリー・ウエスタンの草分け的存在でロカビリー・ブームの先駆者でありながら、松竹専属のため日劇ウエスタン・カーニバルには出演しなかった。

1997年11月1日に食道ガンのため死去。62歳没。

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